Universitatea din România care fabrică praf de stele printr-o metodă unică în lume

O echipă de la Facultatea de Fizică a Universităţii „Alexandru Ioan Cuza” din Iaşi a reuşit să producă în laborator praf interstelar artificial printr-o metodă unică la nivel mondial.

În laboratorul celei mai vechi universităţi moderne din România se produc, în fiecare săptămână, câteva miligrame de praf interstelar artificial.

O echipă de cercetare din cadrul Facultăţii de Fizică a UAIC a creat în laborator un praf din carbon care, analizat, pare aproape identic cu materia organică aflată la zeci de mii de ani lumină, în spaţiul îndepărtat. Reuşita îmbină, potrivit comunicatului, două premiere la nivel mondial – metoda de producere a prafului, precum şi faptul că firele de praf sunt pufoase şi dezordonate, aşa cum e de aşteptat să fie în spaţiu.

Coordonatorul studiului, lect. dr. Ionuţ Topală, spune că praful creat în laborator, analog celui din spaţiu, va permite comunităţii ştiinţifice să înţeleagă cum evoluează materia din spaţiu şi ce se întâmplă cu ea când este radiată sau se află în calea vreunei comete.

Astfel de studii pot avea loc doar în laborator, cu ajutorul produşilor artificiali. Altfel, dacă cercetătorii s-ar limita să observe la ce se întâmplă în spaţiu, cele câteva miligrame obţinute săptămânal la Iaşi ar avea nevoie de câteva sute de milioane de ani pentru a se forma natural”, se arată în comunicatul transmis de UAIC.

Rezultatul echipei de la Universitatea „Alexandru Ioan Cuza” a fost publicat în numărul din decembrie al uneia dintre cele mai prestigioase reviste de astrofizică de la nivel mondial – „Monthly Notices of the Royal Astronomical Society”, editată de către Oxford University Press.

Deşi în lume au mai fost obţinute produse de carbon asemănătoare prafului stelar, cele câteva laboratoare care au reuşit performanţa au folosit fie temperaturi foarte înalte, fie presiuni foarte scăzute. În plus, substanţa creată de aceştia, observată la microscop, arată ordonat, asemenea unui film subţire.

În laboratorul din Iaşi, echipa de cercetători şi studenţi în Fizica plasmei a obţinut, la temperatură şi presiune obişnuită, „fulgi” de praf, haotici şi impredictibili ca organizare tridimensională. Deşi nu există dovezi directe, aceştia sunt cu siguranţă mai apropiaţi de particulele care s-ar găsi în spaţiul îndepărtat, în regiuni dominate de haos, unde nu acţionează gravitaţia, potrivit comunicatului de presă.

Procedeul prin care am ajuns la acest rezultat este o noutate absolută. Practic, plecăm de la două gaze obişnuite, butan şi heliu, care introduse într-o regiune de câmp electric foarte intens, formează o plasmă. Acest mediu funcţionează ca o foarfecă ce taie moleculele de gaz în bucăţi. Când fragmentele se recombină, apar aceste particule de praf şi o parte din moleculele-mamă de butan se transformă în solid”, a precizează prin intermediul comunicatului de presă lectorul Valentin Pohoaţă, membru al echipei de cercetare.

Pentru a fi considerat analog celui interstelar, substanţa obţinută a trebuit să îndeplinească trei criterii: particulele să fie de toate formele şi mărimile, să fie formate doar din carbon şi hidrogen, iar la analiza spectrală, rezultatele să fie comparabile cu datele despre praful interstelar furnizate de NASA (Agenţia Spaţială Americană) şi ESA (Agenţia Spaţială Europeană).

Pentru producerea şi investigaţiile prafului, toate instalaţiile au fost gândite şi construite în Universitatea „Alexandru Ioan Cuza” din Iaşi, pornind de la elemente comerciale, produse în România.

Am preferat să cumpărăm din ţară. Piesele principale sunt realizate la Bârlad, iar adaptarea lor a fost realizată de către echipa proiectului în colaborare cu Atelierul Didactic al Universităţii”, a declarat Ilarion Mihăilă, cercetător ştiinţific III.

Potrivit specialiştilor de la universitatea ieşeană, în viitor, produsul ar putea fi de folos în planificarea misiunilor spaţiale. Majoritatea expediţiilor în Sistemul Solar din ultimii ani au avut ca obiectiv şi studiul prafului – interplanetar sau de pe comete. Cel mai recent exemplu este misiunea europeană BepiColombo, plecată în luna octombrie către Mercur. Pentru ca instrumentele care analizează praful să funcţioneze corect în spaţiu, ele trebuie mai întâi testate la sol, cu substanţe cât mai asemănătoare cu ceea ce vor găsi în spaţiu. Echipa de cercetare din Iaşi speră ca aici să poată veni în sprijinul agenţiilor spaţiale – punându-le la dispoziţie praful interstelar produs pe Pământ.

Sursa

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply